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蜂蜜の王様?健康食材「マヌカハニー」を徹底解剖

ニュージーランドの定番土産のひとつ、マヌカハニー。その高い殺菌作用と栄養価から「蜂蜜の王様」とも呼ばれ、近年では日本でも健康食として注目を集めています。この記事では、一般の蜂蜜にはないマヌカハニーの特徴や効果、食べ方について詳しくご紹介していきます。

マヌカハニーとは?

マヌカとは、ニュージーランドにのみ自生するフトモモ科の低木のこと。そのマヌカの花から採取される蜂蜜がマヌカハニーです。ニュージーランドでしか採取できない上、採取できる期間も花を咲かせる約4週間だけととても短いため、大変貴重で高価な蜂蜜です。

Photo by Ryan Merce

通常の蜂蜜に比べて水分量が少ないため粘り気が強く、独特な香りと深いコクが特徴です。

マヌカハニーの抗菌活性を示す「UMF」「MGO」

マヌカハニーが健康にいいとされる理由は、その高い抗菌作用にあります。マヌカハニーが一般的な蜂蜜と大きく異なるのは、「UMF(ユニーク・マヌカ・ファクター)」があるということ。これは一部のマヌカハニーだけに含まれる特別な抗菌作用を数値で表したものです。

MGOとは、マヌカハニーの抗菌作用の主要成分である「メチルグリオキサール」を数値で表したもの。メチルグリオキサールが多く含まれていることにより、体内に入っても抗菌作用が持続し高い抗菌力を持つことが数々の実験で証明されています。

Photo by Marco Verch

数値が高くなるほど栄養価も高くなり、値段も上がります。一方で、MGOの成分が強いほど薬っぽい風味が強くなるので、手軽に日常に取り入れやすいのはMGO100以下(UMF5+)のもの。日々の栄養補給として、マヌカハニーのクセのある風味が苦手な方にもおすすめです。初めてマヌカハニーを購入する際は、低活性マヌカハニーから試して徐々にMGO・UMFの数値を上げていくことがおすすめです。

健康食材として世界的に注目されているマヌカハニーは、偽物や粗悪品も多く出回っています。栄養価の高い本物のマヌカハニーを購入するためには、正規基準である「MGO®」の表記があるものを必ず選びましょう。

マヌカハニーの効果・効能

胃腸疾患の改善、整腸作用

マヌカハニーに含まれるメチルグリオキサールには、胃炎の原因となるピロリ菌や大腸菌などの腸内細菌を殺菌する効果が望めます。また、乳酸菌などの善玉菌のはたらきを活性化させ、腸内環境の改善にも役立つといわれています。

虫歯や歯周病の予防に

蜂蜜と聞くと、その濃厚な甘さから歯に悪いのでは?と想像される方も少なくないと思います。しかし実は、強力な抗菌作用を持つマヌカハニーはオーラルケアに効果的と考えられ、虫歯菌の抑制や、歯石や歯肉炎の減少を助ける作用があることが実証されています。実際に、マヌカハニーが配合された歯磨き粉やマウスウォッシュなどが販売されているので、日々のオーラルケアに取り入れてみてはいかがでしょうか。

美容効果

ビタミンCを含み、さらに高い保湿力を持つマヌカハニーは美容にも効くといわれているため、食品として食べてるのもよし、お肌に塗るのもよしの優れものなのです。また、高い抗炎症・抗菌作用があり、ニキビにも有効であるとされています。

風邪やインフルエンザ予防に

強力な抗菌活性力だけでなく、ビタミンやミネラルを多く含む栄養価の高いマヌカハニーは、風邪を引いたときに最適です。マヌカハニーには抗炎症作用があり、喉の痛みに効果的。さらに生姜湯やホットミルクなどと一緒にマヌカハニーを飲むことで、鼻づまりの改善にも役立つでしょう。

また、抗ウイルス作用によってインフルエンザウイルスの増殖を抑止する働きがあることが近年の研究によって証明されました。日常的に摂取することで、インフルエンザの予防・治療に繋がることが期待できます。

おすすめの召し上がり方

最も効果の高い食べ方は、そのままスプーンですくって食べること。しかし、マヌカハニーのキャラメルのようなねっとりとした食感と、他の蜂蜜にはないその独特な風味から、そのまま食べることは難しいと感じる方も多くいらっしゃるかと思います。

その場合、トーストに塗ったり、ヨーグルトに混ぜたり、コーヒーや紅茶、ホットミルクなどにいれて日々の食事に取り入れてみてください。毎日継続して摂取することで風邪予防も期待できます。

摂取する際の注意点

マヌカハニーに限らず、蜂蜜には食中毒の原因となるボツリヌス菌が混入している可能性があります。このボツリヌス菌は加熱しても殺菌できないため、腸が未熟な1歳未満の乳幼児に蜂蜜を与えることは禁忌です。絶対に与えないよう、注意してください。

マヌカハニーで毎日を健やかに

今回は、ニュージーランド産のマヌカハニーの特徴や摂取することによって得られる効果などについてご紹介しました。体内でも優れた抗菌作用を発揮するため、体調が優れないときのお薬代わりにもなる食材です。高価な上、その独特な風味は好みが分かれるため、まずはリーズナブルなものから手に取って試してみてはいかがでしょうか?

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