優れた栄養価に注目のフルーツ「デーツ」
その効能とおすすめの食べ方5選

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アラブの国々のお土産として見かける「デーツ」。健康リテラシーの高い人々の間では、体に嬉しい効能をたくさんもつフルーツとして早くから注目を集めていました。また近年ではお菓子作りの材料や料理の隠し味に使うなど、その美味しさにも改めて関心が寄せられています。今回はデーツの歴史や優れた栄養価と効能、おすすめの食べ方について詳しくご紹介します。

デーツとは?

紀元前5000年から続くスーパーフード

デーツとは中東や北アフリカの高温で乾燥した地域で生産される「ナツメヤシの実」のこと。紀元前5000年から存在するといわれ、世界で最も古くから栽培されている植物のひとつです。中東・アフリカ諸国では日常的にデーツを食べる習慣があり、来客時にはアラビックコーヒーとデーツでおもてなしをする文化が根付いています。

ナツメヤシは、旧約聖書に登場する「生命の樹」のモデルとも言われており、イスラム教の聖典コーランでもデーツは「神の与えた食べ物」とされています。また、約1ヶ月に及ぶ断食月(ラマダン)明けに、イスラム教徒が最初に口にして栄養を補う食べ物として知られています。イスラム教徒の多いアラブの国々とデーツは密接な関係があることがわかりますね。

品種は1000種類?

デーツの主要生産国は、エジプト、サウジアラビア、イランなど。味は国ごとに異なり、その品種は500~1000種類ともいわれています。現在にいたるまで多くのデーツが発見され、大切に育てられてきました。

デーツは、ナツメヤシの木に実をつけたまま自然乾燥され、天然のドライフルーツとして世界中に流通されています。アラブのデーツは比較的小ぶりなサイズで、味は黒砂糖や干し柿に似た濃厚なものから、甘さ控えめなものまで幅広いのが特徴です。甘みが強い「クナイジ種」やさっぱりとした甘さがくせになる「カラース種」など、様々な品種があるので、食べ比べをしてみるのもいいですね。

主な栄養価と効能

太陽のエネルギーをたっぷり浴びたデーツは鉄分、カルシウム、食物繊維、カリウム、マグネシウムなど多くの栄養素を手軽に美味しく摂取することができるフルーツです。また、ミネラル成分が豊富なのに脂質やコレステロール、ナトリウムをほとんど含まないスーパーフード。必須ミネラルやビタミンも含まれているため、貧血になりやすい方や心の不調を予防したい方、妊娠中の貧血になりがちな妊婦さんが鉄分補給として食べるのもいいですね。
さらには食物繊維を摂取することで腸内環境を改善し、便秘解消などの効果も期待できます。

栄養バランスに続いて気になるのは糖質。砂糖20gの糖質が約20gなのに対して、デーツは一粒(20g)あたり約12gで、体内ですばやくエネルギー源として消化されます。GI値は31~50と「低GI食品」に分類されるので、食後の血糖値が上がりにくくアスリートの方の栄養補給にも最適です。他にも砂糖の代用品として、ヴィーガンスウィーツなどにも使用されています。
また砂糖20gあたりのカロリーが約80キロカロリーなのに対し、デーツは一粒(約20g)あたり約50キロカロリー。高い栄養価の効能に着目するあまり、ついつい沢山食べてしまいそうですが、くれぐれも食べ過ぎには注意しましょう。

おすすめの食べ方

スーパーフードの名に相応しい栄養価がクローズアップされているデーツですが、実際にどうやって食べたら良いのか気になりますよね。ここではデーツのおすすめの食べ方を5つご紹介します。

デーツシロップ

普段摂取しにくい栄養価が多く含まれるデーツを、天然の甘味料として気軽に味わえるのが「デーツシロップ」。編集部のイチオシはパンケーキにバナナなどの果物を添えてデーツシロップをかける食べ方です。蜂蜜やメイプルシロップよりも濃厚でコクがありながら、甘さは控えめ。紅茶やカフェオレを淹れる際に砂糖の代用品として使うのもおすすめです。まろやかな甘みが楽しめますよ。

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デーツクッキー

コーヒーにぴったりのデーツはクッキーに混ぜても相性抜群。砂糖を使わずデーツ本来の甘さを楽しんでみるのもいいですよ。自宅で作る時は前述のデーツシロップを少し混ぜてもOK。ぜひお気に入りのコーヒーとのマリアージュを楽しんでみてください。

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デーツスムージー

デーツに含まれる糖質にヨーグルトのたんぱく質をプラスすれば、朝ごはんにぴったり。摂取すべきエネルギー源をしっかり補給できますよ。バナナや豆乳とミキサーにかけ、お好みでブルーベリーを添えると栄養満点のドリンクが出来上がりです。デーツが固い場合は1時間程ヨーグルトに浸しておくか、お湯に数分浸しておくと柔らかくなるので、試してみてください。

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デーツのクリームチーズ添え

photo by koomie_mag

デーツのアレンジレシピとして定番のクリームチーズ添えですが、作り方はとても簡単。種を取り出したデーツにクリームチーズを詰めて、お好みでくるみやナッツを乗せれば出来上がり。ワインのお供やパーティーメニューにもぴったり。ちょっとしたおやつにも最適です。

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デーツキーマカレー

スパイシーなキーマカレーには隠し味としてデーツを使うと、まろやかなコクをプラスできます。お好みのスパイスに細かく刻んだデーツとトマト、豚挽き肉とヨーグルトを合わせたら完成です。大豆を加えれば栄養はさらにアップ。

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自分好みのデーツを探して

小ぶりな見た目からは想像できないような、優れた栄養価とほどよい甘みが特徴のデーツ。美味しく食べられるレシピや好きな商品をみつけて、デーツを習慣化すれば、きっと嬉しい効果が得られるはず。そして、デーツを味わいながら、アラブの国々へ思いを馳せてみませんか。

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エクセンス編集部
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