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栄養たっぷり
スーパーフード「デーツ」とは?

美容と健康を意識する女性を中心に注目されているスーパーフード「デーツ」。今回は、甘さやサイズバランスが良いと評判のサウジアラビアのデーツに迫ってみます。

サウジアラビアとデーツの関係とは?

デーツとは、ナツメヤシの実のこと。サウジアラビアでは、来客時に、デーツとカフワと呼ばれるアラビアコーヒーが出されるほど日常的に食べられている果実です。また、サウジアラビアは世界有数のデーツ生産国で、紀元前から栽培と取引が続けられています。そんなデーツの木ナツメヤシは、国章のデザインにもなっています。

サウジアラビアとデーツの歴史

ナツメヤシは、旧約聖書「生命の樹」のモデルとも言われており、イスラム教の聖典コーランでも、デーツは「神の与えた食べ物」として登場します。イスラム教国家であるサウジアラビアとデーツは密接な関係があることがわかります。

紀元前7000年頃からデーツの栽培と取引を続けてきたサウジアラビア。デーツは食料としてだけでなく、サウジアラビアの経済の発展にも欠かせない存在でした。現在300種類以上の品種が栽培されていて、それぞれの味や風味が異なるのも魅力。お好みのデーツを探すのも、面白いかもしれません。

栄養価の高いデーツは美味しさも魅力

イスラム教の聖地メッカのあるサウジアラビアでは、ラマダンと呼ばれる断食が明けて最初に口にするのがデーツです。長い断食明けにデーツを食べることで、手軽に炭水化物を摂取できるからです。また、ゆっくりと消化を促すタンパク質に加え食物繊維も含まれているため、血糖値が急に下がるのを防ぐという理由もあります。
更には、カリウムや鉄などのミネラル成分が豊富なのに、脂質やコレステロール、ナトリウムは含まないというスーパーフードであるデーツは、ダイエット中の方や健康志向の方に本当におすすめです。
カルシウム、銅、マグネシウム、ビタミンK、ビタミンBなどの必須ミネラルやビタミンも含まれているため、貧血になりやすい方や心の不調を予防したいという方にもおすすめしたいです。

デーツはアレンジしても美味しく食べられます。
そのままでは甘さが気になるという方は、クリームチーズをプラスしてみてください。ワインのつまみとしても最高です。
くるみやアーモンドなどのナッツ類と一緒に食べるのもおすすめです。ナッツのクリスピーさが良いアクセントになりますし、美肌効果もアップです!
また、細かく刻んでヨーグルトやスムージーにしたり、キーマカレーや焼き菓子にトッピングしたりしてもマッチします。

サウジアラビアの生活や発展に欠かせないデーツは今注目のスーパーフード!

日本でも注目されているデーツは、サウジアラビアと密接な関係があることがわかりました。古来から栽培されているデーツは、現代の健康にも役立つフルーツです。デーツを食べるときは、サウジアラビアに思いをはせてみてはいかがでしょうか?

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