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東京都の伝統工芸
大人に似合う「江戸切子」を日常に

近年ファンになる人が増えてきている江戸切子。伝統工芸品の中でも馴染みのあるデザインなので一度は見たことがあるという人が多いでしょう。特殊な技法から生み出される独特な文様が印象的で一度手に取れば、その美しさと精巧さに、魅了されます。そんな大人だからこそ似合う「江戸切子」を日常生活に取り入れてみませんか。

見事なカットデザインの江戸切子、東京伝統工芸としてのあゆみ

協力:江戸切子協同組合

江戸切子は、1834年に金剛砂を利用し、ガラスの表面に彫刻したのがはじめであると伝えられています。明治時代には、切子カットの指導者として英国人を招き、江戸切子の伝統的ガラス工芸の技法が確立。大正時代には、カットグラス素材の研究やクリスタルグラスの研磨の技法の開発が進み、江戸切子の品質がますます向上していきました。

協力:江戸切子協同組合

昭和になると東京都の伝統工芸品産業として認められました。選考基準は、製造工芸のほとんどが手工業的であること、伝統的な技術や技法で製造されていること、伝統のある原材料により製造されていること、都内において製造に携わっている者の人数が一定数あること。これらを見事にクリアしたのです。平成に入ると、経済産業大臣指定の国の伝統的工芸品にも指定されました。

魅力的!江戸切子の素材と代表的な文様

協力:江戸切子協同組合

江戸切子の素材は、大きく分けて2種類。クリスタルガラスとソーダガラスです。クリスタルガラスは、やわらかい材質でカットしやすいためよく使われます。高価なイメージと、透き通るような輝き、手に持ったときの重みが特長です。 ソーダガラスは、コップやジョッキなどに使われる一般的な素材で、軽い材質ですが硬くて耐久性に優れています。食器として使うのに向いています。

協力:江戸切子協同組合

江戸切子の代表的な文様といえば「魚子(ななこ)」。まるで魚の卵のように見えることから名がつきました。斜めの線がたくさん入り交差することで細かな四角形が均一に並んでいるのが特長です。 植物をもモチーフにした「菊繋ぎ」や「麻の葉」は、細かい交差の連続した文様が菊の花や麻の葉に見えることからそう呼ばれています。

協力:江戸切子協同組合

色がきれいな江戸切子はどうやって作られるのか

協力:江戸切子協同組合

江戸切子製作の工程は、割り付け・カット・磨きに分けられます。「割り付け」というのは、下書きのこと。文様をきれいに掘るために、格子状の基準線をガラスに描いていきます。「カット」は、粗摺り・三番・石掛けの3工程です。大きな文様を削っていくのが「粗摺り」。次の「三番」という工程では、細かい歯を使って細やかな文様を削っていきます。「石掛け」では、回転する砥石を使って表面を滑らかに仕上げます。仕上げの「磨き」では、主に専門工房に依頼する薬品による酸磨きと、桐や樹脂のホイールに替えて研磨剤で研磨する手磨きの2つを駆使して、美しく輝くように磨き上げます。

協力:江戸切子協同組合

江戸切子に色を付ける工程は「色被せ(いろきせ)」と呼ばれています。無色透明なガラスに、薄く色づいたガラスをかぶせていく技法です。現在よく使われる色は、瑠璃色と銅赤色の2色です。

おすすめの江戸切子商品をご紹介!

結婚祝いなどのプレゼントにもおすすめなペアセット

江戸切子は美しく洗練されたその見た目から、プレゼントにぴったりです。特に結婚祝いの贈り物として人気を誇っており、ペアグラスも多く販売されています。同色でペアもいいのですが、色違いのペアグラスが見栄えもよくおすすめです。

シンプルモダンな江戸切子はいかが

こちらは透明度の高いクリスタル硝子に、 伝統工芸士 木村泰典により大胆かつモダンなカットを施した江戸切子のロックグラス。ウイスキーや焼酎などをよく飲まれる方におすすめです。色を使った江戸切子も素敵ですが、ガラスの透明度を活かしたデザインも高級感があり取り入れやすいことから人気です。こちらの商品はシンプルながらも匠の技とクリスタルの輝きを楽しむことができます。

まさに和と洋の融合。江戸切子のワイングラス

江戸切子のワイングラスもひと味違った雰囲気を味わえていいですね。これぞまさに和と洋の融合ではないでしょうか。和食とワインをいただく時や、記念日などの特別な日にお気に入りのワインを飲むなんて日に使えば気分も格段に上がりそうです。

大人になったからこそ江戸切子を取り入れよう

協力:江戸切子協同組合

今回は大人の魅力の象徴とも言える江戸切子をご紹介いたしました。美しく高級感がありますが、伝統工芸品の中でも使い勝手がよく、生活になじむので、プレゼントとして贈っても喜ばれることでしょう。 手に入りやすい一方で上品さも備えているため、接待時の贈り物としても人気で、ビジネスシーンでも使われています。
また、江戸切子のデザインからは優美な日本らしさが感じられるため、海外の方にも好まれます。日本のお土産として購入される方も多いです。
江戸切子の魅力は、目で見るだけでは味わい尽せない、奥深いもの。一度手に取って触れてみれば、その美しさをより一層実感できます。生産者が追求を重ねて作り上げた美しさを、ぜひじっくりと味わってみてください。

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