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フラガールに会える街。
福島県いわき市に来てくんちぇ

フラガールが生まれた街として知られる福島県いわき市。炭鉱閉山の危機を救った温泉施設「常磐ハワイアンセンター」(現・スパリゾートハワイアンズ)の誕生物語を描いた映画フラガールの大ヒットで有名になりました。今では市内のいたるところでフラを楽しむ市民の姿を見ることができます。癒やしやダイエットにも効果があるといわれるフラ。元気と笑顔を発信するフラガールたちに会いに、いわきに来てくんちぇ。

エネルギー問題に翻弄された いわき市

1950年代にピークを迎えた、本州最大の常磐炭田を抱えるいわき地方も、石炭から石油へのエネルギー革命で閉山の危機に見舞われました。1966年、雇用の確保などを目的に炭鉱会社が温泉を活用した日本初のレジャー施設「常磐ハワイアンセンター」を開業。目玉は炭鉱の娘たちが踊るショーでした。ダンス未経験の踊り子たちは必死に振りを覚え、不景気に沈む地域の人々を勇気づけたのです。
それから45年、施設は再び存続の危機を迎えます。2011年3月に発生した東日本大震災により施設は損傷。復旧の進んでいた翌4月に、またしても大きな余震に襲われ大ダメージを受けてしまいます。数十キロ離れた事故を起こした東京電力福島第1原発が不安定な中、フラガールたちは被災者への慰問や、支援に対する感謝を伝えるため全国でダンスを披露し、日本中に笑顔と元気を届けました。

映画『フラガール』のヒット

2006年に全国公開された映画『フラガール』。炭鉱から観光へと転身した企業の起死回生策を描いたストーリーで、メガホンを取ったのは李相日監督。女優松雪泰子さんが先生役を務め、蒼井優さんや、お笑いコンビ南海キャンディーズのしずちゃんらが踊り子役を熱演。収録の中でダンスを習得し、ハワイアンズのステージで踊りを披露するフラガールたちの熱い演技が評判になりました。
この映画を機にフラガールという呼び名は一般に定着。全国区の人気となりました。それまでは踊り子さんやダンサーさんと呼ばれ、なり手が不足した年もありましたが、映画公開後はフラガールの募集に全国から希望者が殺到するようになったそうです。
ハワイアンズでは連日、昼と夜にフラガールのショーが行われています。観客がフラガールとともにショーの中で踊る体験コーナーや、各種体験教室もありますが、現在はコロナの影響で休止しています。

映画のヒットを町おこしに

映画のヒットを町おこしにつなげようと、いわき市では官民が一体となってオリジナルのアロハシャツを製作。市役所職員をはじめ、タクシー運転手や高速道路の料金所スタッフらが夏期の間、アロハシャツを着て業務に当たり、訪れた人をハワイアンムードで歓迎しています。これらの運動が発展し、いわき市は2018年から、地域資源を利活用する町おこし策として「フラシティいわき」をうたい、フラやハワイ関連の店舗や教室などの情報を発信し、市の魅力を伝えています。

元フラガールのカフェ「アイランドボウル」

ハワイアンズを運営する常磐興産によると、これまでに舞台を踏んだフラガールの数は計400人以上。引退後はフラ教室を開いたり、飲食店を経営したりする人がいます。
そんな中、今、市内で人気を集めているのが、海沿いに建つハワイアンカフェ「アイランドボウル」です。2009年にフラガールになり、2016年に引退した同市出身の佐藤花絵さんが2018年にオープン。シュロの木を植えた庭とハワイの海をイメージした青い外観の店で、ボリューム満点のハワイ料理を元フラガールの従業員たちとともに提供しています。

ハワイアンソングが流れる店内でハワイ気分を楽しみながら、値段を据え置いたまま増量した約300グラムのステーキや、高さ15センチまでホイップクリームを盛り付けたパンケーキなどを味わってみませんか。

このほかカレー屋や居酒屋などでも元フラガールが活躍しています。

アイランドボウル
050-1474-1567
10:00~16:00 (LastOrder 15:00)
毎週月曜日
※お買い求め・お出掛けの際には、必ず最新情報を各施設の公式ウェブサイトでご確認いただくか、各施設にお問い合わせください。

次世代のフラガール

毎夏いわき市では、全国の高校生がダンス日本一を競う「フラガールズ甲子園」が行われています。2011年3月末に第1回大会を予定していましたが、震災の影響で中止に。会場を東京・秋葉原に変更してその年の9月、復興への願いを込めて初開催しました。2回目以降は会場をいわき市に移して継続していますが、昨年は新型コロナウイルスの影響で開催できませんでした。第10回大会は2021年8月22日にいわき芸術文化交流館アリオスで予定されていましたが、東京都の緊急事態宣言の発令を受け、2年連続で中止になりました。
実は、第1回大会に出場した高校生の一人がフラガールの現キャプテン、ラウレア美咲さんです。この大会からは他にも多くのフラガールが輩出されているので、これからも注目です。

フラガールと人気を二分するファイヤーナイフダンス

優美なフラとは違った魅力でファンを虜にするファイヤーナイフダンスチーム「シバオラ」。筋骨隆々の若い男性ダンサーがフラガールのショーの中で迫力ある火の踊りを披露します。施設では1972年にショーの中のパートのひとつとして初登場、2016年に日本初のチームを結成しました。チームのメンバーは、毎年ハワイで開催される世界大会に出場し世界の猛者と世界一を競う腕前ですから、スパリゾートハワイアンズに行った際にはファイヤーナイフダンスも見逃せません。

この夏はいわき市でハワイ気分を味わおう

今回はフラガールが生まれた街として知られる福島県いわき市をご紹介いたしました。 海外旅行にはなかなか行くのが難しいご時世ですが、フラガールのショーを楽しめる「スパリゾートハワイアンズ」や、海沿いのハワイアンカフェ「アイランドボウル」など、いわき市でもハワイ気分を味わうことができます。ぜひこの夏はいわき市に足を運んでみてはいかがでしょうか。

スパリゾートハワイアンズ
0570-550-550(ナビダイヤル)
※お買い求め・お出掛けの際には、必ず最新情報を各施設の公式ウェブサイトでご確認いただくか、各施設にお問い合わせください。

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中村ストア
EXSENSES公式ライター

福島県いわき市在住の記者兼カメラマン。